Archive for the ‘Hugo Chávez’ Category

Race on the high seas: Cartels feature new, faster smuggling boats

| January 16th, 2015 | No Comments »

By Perry Chiaramonte

Latin America’s drug cartels are leaving the U.S. Coast Guard in their wake, with new and faster speedboats law enforcement officials say are virtually undetectable by radar.

The new boats, nicknamed “Picudas,” after a tropical fish whose long, thin bodies they resemble, are made of fiberglass, making them invisible to radar and efficient with fuel. While older smuggling vessels took as long as three days to make the trip from Costa Rica to Jamaica, the Picuda can make the trip in two.

Dialogo, a newspaper published by the Pentagon’s Southern Command, quoted one Coast Guard source that called the craft “a wave-breaking go-fast wonder that defies radar detection.” The boats give the bad guys a leg up on authorities trying to cut off the flow of South American drugs, according to the article.

“They [cartels] are being forced to do something that they would rather not,” Adam ... Read More

Venezuela, en el camino a la implosión, expulsa a diplomáticos

| October 7th, 2013 | No Comments »
From the Washington Post

Junta Editorial

Traducido por IASW

La expulsión de tres diplomáticos estadounidenses la semana pasada por el presidente venezolano, Nicolás Maduro, se debe tomar como un síntoma más de la desintegración del régimen socialista chiflado establecido en el país por el difunto Hugo Chávez.  El Sr. Maduro , un ex conductor de autobús escogido por el Sr. Chávez como su reemplazo cuando estaba muriendo de cáncer , acusó a la  Encargado de Negocios Kelly Keiderling y a dos colegas de conspirar para sabotear el sistema eléctrico nacional que se desmorona , agregando el histriónico grito de ” Yankee , go home ” por si acaso.

Los cargos son ridículos , pero han sido sincronizados de forma lógica . El gobierno del Sr. Maduro es asediada por las consecuencias de 14 años de desastrosas políticas económicas : la inflación se ha elevado por encima del 45 por ... Read More

Estados Unidos, Irán y Latinoamérica

| August 8th, 2013 | No Comments »
El Nuevo Herald


El Departamento de Estado de Estados Unidos dijo esta semana que reevaluará un informe reciente en el que minimizó los vínculos de Irán con el terrorismo en Latinoamérica, pero no hay indicios de que veamos un cambio inmediato en la política estadounidense en este tema.

A juzgar por lo que me dicen funcionarios estadounidenses de alto nivel, el gobierno del presidente Obama seguirá tratando de no dramatizar excesivamente el asunto, aun cuando hay creciente presión del Congreso para denunciar las actividades de Irán en Latinoamérica.

En una carta al senador republicano Mark Kirk, fechada el 1º de agosto, el Departamento de Estado dijo que le ha pedido a las agencias de inteligencia que indaguen nuevamente sobre las actividades de Irán en la región, a la luz del informe de 500 páginas del fiscal argentino Alberto Nisman, el principal investigador del atentado de 1994 contra el centro judío AMIA de Buenos Aires. ... Read More

Venezuela says economy was ‘disrupted’ by death of Chavez

| June 3rd, 2013 | No Comments »
Article originally appeared in Reuters


CARACAS – The political uncertainty created by the death of Venezuela’s Hugo Chavez, its socialist leader, disrupted the economy and will have an effect on the OPEC nation’s economic growth figures, the president of the country’s central bank said.

Economists and business leaders are expecting the country’s government to report a sharp slowdown in economic growth in the first quarter of 2013 as a result of less government spending and a shortage of hard currency that crimped imports.

“The illness of our supreme commander and his lamentable passing automatically disrupt the economy,” Central Bank President Edmee Betancourt said late on Thursday. “The (economic) indicators are not what we wanted.”

The central bank has not yet released first-quarter gross domestic product data, which was due out in mid-May.

The country’s principal private industry group, Conindustria, this week said its members’ sales and production in the first quarter dropped to levels near those of 2008, when Venezuela’s economy ... Read More

Worst job in Venezuela: Succeeding Hugo Chavez

| May 30th, 2013 | No Comments »
Sun Sentinel


A leader regarded as having robbed the rich to provide for the poor, Hugo Chavez is greatly missed in Venezuela. Not least because the man now charged with continuing his “Bolivarian Revolution,” a politician more in the style of a blustering Friar Tuck than a charismatic Robin Hood, is failing both to entertain and provide for his people.

President Nicolas Maduro scraped into the presidency last month with a margin of just 1.5 percent, an unexpectedly-close result given the candidate’s double-digit polling lead throughout his campaign. Venezuelan popular opinion allotted a 10 percent difference between Chavez and his anointed successor, the firebrand president having defeated the same opponent, the fresh-faced Henrique Capriles, by a more convincing 11 percent margin just five months previously.

“If I win by one vote, I win; if I lose by one vote, I lose,” proclaimed a visibly shaken Maduro in his typically rambling victory speech. ... Read More

Venezuela’s Latest Scandal Shows Signs the Regime Chávez Built Is Falling Apart

| May 29th, 2013 | No Comments »
From Time


Venezuelan President Nicolás Maduro seems on a constant quest to deflect attention from his country’s economic mess, its violent-crime crisis and the fact that he only narrowly won last month’s special election to succeed his demigod, Hugo Chávez, who died in March. As part of that effort, Maduro last week called for the creation of a “workers militia” to “defend the sovereignty of the homeland.” But while he’s girding for imperialist invasions, a new scandal suggests the biggest threat to Maduro’s government lies within the socialist, anti-U.S. Bolivarian revolution that Chávez left him to lead.

They’re calling it Silva-gate, after demagogue TV talk-show host Mario Silva. He’s Venezuela’s left-wing version of right-wing U.S. radio bully Rush Limbaugh. Early last week, the political opposition released what it said was a recording of Silva briefing a Cuban intelligence agent at a Caracas military base in late April. In it, Silva accuses Maduro’s ... Read More

Venezuela parliament reconvenes 3 weeks after brawl that injured opposition lawmakers

| May 22nd, 2013 | No Comments »
From the Washington Post

CARACAS, Venezuela — Venezuela’s parliament roared back to life Tuesday with fractious debates between government and opposition lawmakers after a three-week paralysis following a brawl on the assembly floor.

While no punches were thrown this time, the animated discussions reflected the deep polarization of the country since the death of longtime leader Hugo Chavez and last month’s disputed presidential election.

Opposition lawmakers, who claim Chavez’s anointed successor, Nicolas Maduro, stole the election by fraud, called for an investigation into the April 30 punch-up in the National Assembly, which left several members of the opposition injured. The brawl erupted as opposition legislators protested a decision to deny them the right to speak unless they accepted the election result.

The opposition also used Tuesday’s session to call for an investigation into an audio recording they claim reveals Cuban behind-the-scenes influence on the Chavista government.

In it, state TV talk show host Mario Silva, who was a ... Read More

Chavez’s path is rocky terrain for Venezuela’s Maduro

| May 7th, 2013 | No Comments »


CARACAS, Venezuela — Venezuela’s new president, Nicolás Maduro, echoes his former boss in a continued tough stance toward the “imperialist” United States. But he is not getting the same reception that Hugo Chávez did.

Maduro’s government recently arrested a U.S. filmmaker doing a documentary on the recent elections on charges of “spying” for the United States. On state television, he called President Obama the “chief of devils” for suggesting Venezuela’s elections may not have been fair.

Some Latin American neighbors are not playing along.

Peruvian Foreign Minister Rafael Roncagliolo called on the Union of South American Nations, of which his country is acting president, to issue a statement urging Maduro to exercise tolerance.

Former Colombian president Alvaro Uribe says he is taking Maduro to the Inter-American Commission for Human Rights over “immature” accusations that Uribe plotted to assassinate Maduro.

“As the facts behind Nicolás Maduro’s fabricated electoral ‘victory’ on April 14 are disclosed, his ... Read More

Chávismo After Chávez

| May 7th, 2013 | No Comments »
Project Syndicate


CARACAS – With the death of Hugo Chávez, Chávismo has lost its supremacy in Venezuela. It does not matter that so-called Chávistas still control Venezuela’s parliament, 17 of 23 provincial governments, and all key state institutions, including the judiciary. Nor does it matter that Chávez’s handpicked successor, Nicolás Maduro, has already assumed the presidency. All of the signs point to the decline of Chávismo and to the end of Venezuela’s role as Latin America’s populist core.

Between last October’s presidential election and the one held last month, Chávismo lost almost 700,000 votes to Henrique Capriles’ Democratic Unity Roundtable – a shift that many, including Chávistas, attribute to “Maduro not being Chávez.” This was the first presidential election in Venezuela that resulted in an almost even split among voters (and the outcome itself remains hotly contested). If Venezuela continues along this path, Chávismo could not only lose its majority; it could collapse altogether.

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After Hugo

| May 6th, 2013 | No Comments »
The American Spectator


It was as close an election as one might expect in Venezuela. Nicolas Maduro, his predecessor’s hand-picked candidate, edged out the popular Henrique Capriles, definitely no friend of the late Simon Bolivar wannabe, Hugo Chavez. No one questioned the strong voter turnout that produced 14.9 million ballots cast, but the published mere 267,000 vote margin of victory by Maduro certainly has aroused passion — not that anyone is surprised at passion in Venezuelan politics.

The late Hugo Chavez would have loved the large international presss coverage, which included strong representation from all those countries around the world that have benefited economically and politically from the Chavez years. As one British wag put it, “I never knew so many Persians could speak Spanish.” The Caracas crowds entertained the visiting media with post-election protests by the Capriles stalwarts, who stormed through the main streets banging pots and shouting slogans. The Maduro ... Read More

Régimen ilegítimo en Caracas ha escrito la sentencia de muerte del chavismo

| May 1st, 2013 | 3 Comments »
The American

Se ha terminado la elección presidencial en Venezuela? Al parecer no. El ganador auto proclamado, Nicolás Maduro, se comporta como alguien que sabe que perdió el 14 de abril – usando la violencia para acallar la demanda de la oposición para que se realice un recuento de los resultados.

Al recurrir a la violencia, el ignorante de Maduro ha firmado la sentencia de muerte para la legitimidad del chavismo.

En varios videos que le han dado la vuelta al mundo se puede apreciar a soldados y a chavistas matones persiguiendo, golpeando y disparando contra manifestantes desarmados el dia de las elecciones el mes pasado.  Anoche, archivos de video de la Asamblea Nacional de Venezuela mostraron como opositores eran golpeados mientras protestaban por una ley mordaza impuesta por el presidente de la asamblea Diosdado Cabello.

Los análisis post-electorales han demostrado que incluso muchos de los que apoyaron a Hugo Chávez se encuentran entre la ... Read More

Ratifican a Ministros clave de Chávez

| April 22nd, 2013 | No Comments »

Caracas  (22 abril 2013).- El autodenominado “Gobierno de calle” del Presidente venezolano Nicolás Maduro comienza a operar este lunes, un día después de haber ratificado por la noche a los Ministros clave de su mentor Hugo Chávez.

Maduro ratificó en sus puestos a los Ministros más cercanos al Gobierno del fallecido Chávez, entre ellos a los titulares de Relaciones Exteriores, Elías Jaua; de Petróleo, Rafael Ramírez; de Defensa e Información, Diego Molero, y el de Comunicación e Información, Ernesto Villegas.

También destaca la designación del jefe de la Policía política (Sebin- Servicio Bolivariano de Inteligencia), el General Miguel Rodríguez Torres, como Ministro del Interior, quien ha estado vinculado a los servicios de inteligencia a lo largo de los 14 años de Gobierno revolucionario.

El Departamento del Tesoro estadounidense lo incluyó en la denominada “Lista Clinton”, que agrupa a individuos sujetos a sanciones financieras por parte de Estados Unidos según la “Kingpin Act” de 1995 ... Read More

Post-Chavez Power Struggle Lifts Ally’s Bonds: Argentina Credit

| April 22nd, 2013 | No Comments »

The political turmoil in Venezuela that erupted in electing Hugo Chavez’s successor is causing emerging-market debt investors to flood into Argentina, chopping its relative cost of borrowing by the most in four years.

Yields on Argentine dollar-denominated notes fell as much as 2.56 percentage points relative to those for Venezuelan government debt this month, the biggest decline since May 2009. The extra 3.01 percentage points in interest that buyers demanded to own Argentine debt on April 16 was the least since January as speculation that President Cristina Fernandez de Kirchner will default eases and Venezuelan President Nicolas Maduro, handpicked by Chavez before his death in March, struggles to quell opposition calls for a manual recount.

Argentine bonds, which still yield the most in emerging markets at 13.84 percent, are gaining favor among fixed-income investors in developing nations after Maduro’s refusal to recount votes following a 1.8 percentage-point victory against Henrique Capriles on ... Read More

No se pueden comparar las elecciones de México en 2006 con las de Venezuela en 2013

| April 17th, 2013 | No Comments »
InterAmerican Security Watch


Las elecciones celebradas el pasado domingo en Venezuela demostraron lo que ya se esperaba: Un gobierno incapaz de adoptar la democracia como forma de gobierno y decidido a convertir a Venezuela en un régimen totalitario.

Comentaristas y analistas políticos han comparado la elección de Mexico en el 2006 con la del pasado domingo en Venezuela. La diferencia entre México y Venezuela en términos de solidez institucional, separación de poderes y respeto a la libertad de prensa es abismal. México, a diferencia de Venezuela, no es una autocracia y no está gobernada por la influencia directa de otro país (Cuba).

México ha ido consolidado su democracia desde el 2000 con la victoria de Vicente Fox del partido Acción Nacional (PAN) al derrotar al Partido Revolucionario Institucional (PRI), que había gobernado México por más de setenta años.

En el caso de Venezuela, desde 1999 a la fecha, la tendencia ha ... Read More

Venezuela al filo de crisis institucional

| April 16th, 2013 | No Comments »
El Nuevo Herald


Venezuela se acercó el lunes peligrosamente a una crisis institucional, luego de que el árbitro electoral del país proclamara al candidato del oficialismo Nicolás Maduro como ganador de los comicios presidenciales del domingo, desoyendo las demandas de la oposición para que se hiciera un recuento los votos.

El pronunciamiento del Consejo Nacional Electoral (CNE), que se produjo en medio de crecientes manifestaciones de protesta registradas en diferentes ciudades del país, acentuó la incertidumbre en el país ya que cientos de miles de ciudadanos cuestionan los resultados anunciados por la autoridad electoral que le daban a Maduro una victoria muy estrecha frente al candidato de la oposición Henrique Capriles.

Maduro, un chofer de autobuses que fue ungido por el fallecido presidente Hugo Chávez como su heredero político, fue declarado como el ganador de las elecciones presidenciales del domingo por un margen de 50.75 por ciento a su favor contra el 48.97 ... Read More

White House says audit of Venezuela election necessary

| April 15th, 2013 | No Comments »
Article originally appeared in Reuters

(Reuters) – The White House said on Monday it was necessary and prudent to audit Venezuela’s close election after a narrow victory by Nicholas Maduro, the late socialist leader Hugo Chavez’s chosen successor.

Maduro edged out opposition challenger Henrique Capriles with 50.7 percent of the votes, according to election board returns. Capriles took 49.1 percent.

“Given the tightness of the result – around 1 percent of the votes cast separate the candidates – the opposition candidate and at least one member of the electoral council have called for a 100 percent audit of the results,” White House spokesman Jay Carney told a news briefing.

“This appears an important, prudent and necessary step to ensure that all Venezuelans have confidence in these results,” Carney said. “In our view rushing to a decision in these circumstances would be inconsistent with the expectations of Venezuelans for a clear and democratic outcome.”

Carney said Washington was interested in ... Read More

Maduro gana por una diferencia mínima; Capriles no reconoce el resultado

| April 15th, 2013 | No Comments »
El Nuevo Herald


Caracas – El presidente encargado de Venezuela, Nicolás Maduro, fue declarado ganador el domingo de las elecciones presidenciales de su país con un estrecho margen, pero el resultado fue desconocido por el candidato de la oposición, Henrique Capriles, quien exigió un recuento de todos los votos.

“No vamos a reconocer un resultado hasta que contemos cada voto”, dijo Capriles. “Es un resultado que no refleja la verdad del país”.

El Consejo Nacional Electoral informó poco antes de las 11:30 de la noche que Maduro obtuvo el 50.66 por ciento de los votos frente al 49.07 por ciento para Capriles, una diferencia de alrededor de 200,000 votos. Adelantó también que se realizará una “auditoría ciudadana”para verificar los resultados de los comicios.

El rector del Consejo Nacional Electoral que representa a la oposición, Vicente Díaz, solicitó una auditoria de todos los votos en vista del estrecho resultado.

El anuncio fue hecho en ... Read More

Los demócratas de Venezuela demandan un recuento de cada papeleta después de que chavistas declararan “victoria pírrica”

| April 15th, 2013 | 1 Comment »
By Roger Noriega

El candidato chavista, Nicolás Maduro, reclamó una “victoria pírrica” ​​( con solo un 1.5 por ciento) por encima de su oponente demócrata, Henrique Capriles Radonski, en las elecciones de ayer para elegir al sucesor del fallecido caudillo izquierdista, Hugo Chávez. Quien murió de cáncer el 5 de marzo.

El resultado estrechísimo es un golpe devastador para el partido en el poder y podría producir una crisis de gobernabilidad en un país ya devastado por la polarización política, el colapso económico, la escasez de alimentos, cortes de energía y la violencia criminal. Los vecinos de Venezuela – incluyendo a el gobierno de los EE.UU. – pueden promover la democracia y la estabilidad mediante el apoyo de un recuento transparente de las papeletas, que ha sido demandado por Capriles Radonski y sus seguidores. Incluso algunos dentro del movimiento chavista – en particular entre los militares que dudan de la capacidad de Maduro para ... Read More

OPPENHEIMER: Cinco escenarios en Venezuela, casi todos malos

| April 11th, 2013 | No Comments »
El Nuevo Herald


Casi todas las encuestas revelan que el presidente interino venezolano Nicolás Maduro probablemente gane las elecciones del domingo gracias a un proceso electoral injusto en el que el gobierno controla gran parte de la programación televisiva, pero —aun cuando gane— el futuro de Maduro es sombrío.

Si la mayoría de las encuestas están en lo cierto y Maduro gana, a pesar de que el candidato opositor Henrique Capriles está remontando en lo sondeos de opinión pública, todo dependerá del margen con que gane el candidato gubernamental, y de si Capriles admite su derrota. Esta vez, puede que no lo haga.

A juzgar por lo que me han dicho venezolanos bien informados, hay cinco escenarios principales de lo que puede ocurrir después de la elección del domingo para elegir al sucesor del fallecido presidente Hugo Chávez. Aquí van, sin orden de preferencia:

- Primer escenario: Una clara victoria de Maduro, y seis años ... Read More

El chavismo funda la capilla de «San Hugo»

| April 5th, 2013 | No Comments »
ABC Madrid-01


En el proceso de «santificación exprés» de Hugo Chávez, el expresidente venezolano ya tiene su propia capilla para adoración de sus fieles. En una ruinosa calle de uno del barrio «23 de enero» -uno de los distritos más pobres de Caracas-, se levanta la «capilla del pueblo» de «Santo Hugo Chávez del 23». Así lo proclaman unas gruesas letras blancas escritas con pintura blanca a la entrada de la capilla. Un monumento de adoración al fallecido comandante en el que el culto a la personalidad se combina con la imaginería religiosa con la que el gobierno ya ha elevado al cielo por su cuenta y riesgo a Chávez.

La capilla «Santo Hugo Chávez del 23» fue construida en apenas cuatro días por el «colectivo La Piedrita» que dirige Valentín Santana -quien no tiene precisamente muy buena reputación en esta zona- y con el aporte económico de la comunidad. «Los santos hacen milagros. Para nosotros Chávez fue un ... Read More

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